30 de abril

dia internacional do jazz

Quem são os soldados negros que levaram o jazz para a Europa

A história de como soldados negros da América fizeram nascer o jazz para a Europa pela primeira vez foi recontada cem anos depois de terem feito seu primeiro show na França


O Tenente James Reese, Europa (à esquerda) e membros de sua banda de jazz

369º Regimento de Infantaria, retornaram da Europa aos Estados Unidos em 12/02/ 1919



A 369ª Infantaria foi um dos quatro regimentos afro-americanos enviados dos Estados Unidos racialmente segregados para lutar sob o comando francês durante a Grande Guerra. Apelidada de Harlem Hellfighters, a unidade ficou famosa por suas façanhas de luta, passando 191 dias nas trincheiras, mais do que qualquer outra unidade americana.


No entanto, o regimento não era conhecido por sua capacidade de luta, mas também pelos efeitos de aumento de moral de sua banda. Lutando ao lado de aliados na Frente Ocidental, eles introduziram a música até então desconhecida chamada jazz para o público britânico, francês e outros europeus.



James Reese Europe, um talentoso líder de banda de ragtime e jazz, foi considerado o primeiro oficial afro-americano a liderar tropas em um ataque de guerra quando formou o 369º. O oficial, que foi a principal figura da música negra em Nova York durante a década de 1910, montou uma banda de 40 integrantes que incluía "alguns dos melhores da época". Quando não estavam lutando na frente, tocavam para entreter as tropas e os habitantes locais.


Em fevereiro e março de 1918, a Europa e sua banda viajaram mais de 2.000 milhas na França, apresentando-se para audiências militares e também para civis franceses. Foi nessa época que a banda deu o que se diz ter sido o primeiro concerto de jazz em solo europeu, na cidade de Nantes, no noroeste da França.


'Quando a banda terminou e as pessoas começaram a rir, seus rostos envoltos em sorrisos, fui forçado a dizer que isso é exatamente o que a França precisava neste momento crítico", escreveu um dos membros da banda, Noble Sissle, em seu memórias.

James Reese Europe e seus Harlem Hellfighters se apresentam no American Red Cross Hospital Number 5 em 1918 em Paris, França



Depois daquela noite no Theatre Graslin de Nantes, a Europa nunca mais soaria a mesma. Isso 'virou a França de cabeça para baixo', de acordo com relatos da imprensa local da época. "O 'germe do jazz' os atingiu", escreveu Sissle, "e parecia encontrar o ponto vital."


A 369ª Infantaria recebeu a condecoração militar francesa Croix de Guerre por bravura. A França também concedeu a Legião de Honra a 171 membros do regimento pela libertação da vila de Sechault, onde agora está um monumento a eles.



O tenente Europa compôs uma de suas canções mais conhecidas, 'One Patrol in No Man's Land', enquanto jazia ferido no hospital. Ele voltou da guerra como um herói, apenas para morrer meses depois, em maio de 1919, aos 39 anos, esfaqueado no pescoço por um de seus companheiros de banda. Mas a morte do oficial coincidiu com a ascensão de três grandes estrelas musicais; Duke Ellington, Louis Armstrong e Sidney Bechet.



A era do jazz havia começado.


Tradução: Dalymail


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